¿Qué tipos de pistas de tenis existen y cómo influyen en el juego del tenista?

¿Qué tipos de pistas de tenis existen y cómo influyen en el juego del tenista?

Las pistas de tenis de Roland Garros, Wimbledon o el Open de Australia son las más famosas e importantes del mundo, canchas en los que podemos admirar el juego de los mejores tenistas del circuito profesional. Aunque sería difícil elegir cuál es nuestro favorito, sin duda los tenistas que participan en estas competiciones lo tendrían bastante claro: elegirían el torneo con la superficie que más se adapta a su estilo de juego.

Y es que frases como “Rafa Nadal es el rey de la tierra batida” o “Roger Federer es imbatible en hierba” nos hacen ver lo mucho que condiciona el tipo de pista sobre el estilo de juego que deben adoptar los tenistas. Por eso, todo buen amante del tenis debe conocer cuáles son las diferentes superficies en las que se juega y cómo modifican el comportamiento de la pelota y el estilo del tenista.

¿Qué tipo de superficies de juego existen?

Antes de entrar en materia, vamos a daros un detalle extra, las medidas de una pista de tenis, un dato que parece poco importante y que casi ninguno conocemos. Las dimensiones de una pista de tenis normalmente son 23,78 metros de longitud y 10,97 metros de ancho, con un espacio al fondo igual o mayor a 3,65 metros (4 m en torneos internacionales) y un espacio lateral igual o mayor de 6,40 metros (8 m en torneos internacionales).

La red de tenis es el elemento clave de este deporte, además de los tenis claro está, y debe estar a una altura de 0,914 m. al centro y 1,07 m. en los postes que la sostienen. Para mantenerse, la red de tenis tiene que estar suspendida por un cable metálico de 0,8 m de diámetro y recubierto por la famosa banda blanca que decide muchos puntos. Aquí puedes ver una pista de tenis desde arriba con las medidas:

pista de tenis desde arriba

Foto: todo-olimpiadas.com

Los postes sobre los que está fijada la red deben estar situados a una distancia de 914 cm. de la línea de dobles, no tener más de 15 cm. de diámetro y no sobrepasar los 2,3 cm. de altura por encima de la red. Los palos de individuales, utilizados sólo en esta modalidad, tienen un diámetro de 7,5 cm.

Ahora bien, ya vamos a echar una ojeada a la lista de pistas de tenis que podemos encontrar a lo largo y ancho del planeta, principalmente nos vamos a topar con cuatro superficies básicas en las que poder jugar:

Hierba

Las pistas de tenis de hierba sólo suele encontrarse en el circuito profesional y cada vez está menos extendida, ya que exige un mantenimiento muy caro y constante. Jugar en pistas de tenis de hierba es casi imposible fuera de Gran Bretaña, y la historia del tenis no sería igual sin un torneo famoso mundialmente, Wimbledon, la competición más conocida con campos de tenis de hierba.

El juego tradicional que se realiza en una cancha de hierba es el de saque y volea, ya que la pelota de tenis suele alcanzar una velocidad mayor. El calzado es muy importante en este deporte y cada tipo de pista demanda una zapatilla de tenis distinta. Para torneos como Wimbledon o Queens los jugadores usan zapatillas con buena adherencia para evitar resbalones por la humedad del césped, suelas más planas para no dañar la hierba y una parte superior flexible.

Centre_Court_Wimbledon_(2)

La ropa de tenis se ha convertido en un elemento más de la moda deportiva, cada tenista es contratado por una marca que mide al milímetro cada camiseta para los partidos. Como curiosidad, todas las prendas que los jugadores pueden llevar en Wimbledon debe ser blanca, un matiz que sólo se da en el club londinense.

Algunos campamentos de tenis cuentan con 1 o 2 pistas de hierba para entrenar, pero no lo encontraremos en muchas ocasiones porque el mantenimiento es complicado.

Tierra batida

Al igual que ocurre con la hierba, las pistas de tenis de tierra batida son casi imposibles de encontrar fuera de los centros de tenis más profesionales, por lo que para un aficionado es muy complicado poder llegar a pisar un campo de tenis así. El coste del cuidado de este tipo de material es elevado, aunque algunos clubs amateurs las están incluyendo actualmente.

Rafael Nadal (ESP) def. John Isner (USA)
Roland Garros 2011 - mardi 24 mai - 1er tour - Court Philippe Chatrier

Este tipo de pista de tenis suele ser predominante en España, aunque el torneo de tierra batida por excelencia es Roland Garros, en París, dominado por Rafa Nadal en este siglo XXI. También encontramos abiertos como los de Charleston y Ponte Vedra, ambos en Estados Unidos, que son los únicos del circuito profesional que se juegan sobre arcilla verde.

Además, en el Masters de Madrid de 2012 se implementó un nuevo tipo de arcilla con una tonalidad azul, que a pesar de su vistosidad recibió bastantes críticas.

La arcilla de estas canchas de tenis provoca un juego más lento, desde fondo de pista, con golpes más largos y mucho movimiento lateral, por lo que las zapatillas de tenis (en la foto puedes ver las de Rafa Nadal para Roland Garros 2017) más aconsejables deben aportar estabilidad y soporte en los lados.

Al igual que con las pistas de tenis de hierba, la zapatilla debe aportar una excelente adherencia – la tierra tiene muy poca tracción – y una parte superior ajustada, además de resistencia en los laterales, como hemos comentado antes.

zapatillas de rafa nadal para las pistas de tenis de roland garros

Foto: Rafanadalfans.com

En la mayoría de nuestros campamentos en España podrás entrenar en pistas de tierra, la academia de Bruguera cuenta con canchas de arcilla para los alumnos, al igual que el campamento de tenis de Sotogrande y el programa de Gerona. Otra de las que en su mayoría disponen de pistas de tierra batida es la academia de Mouratoglou en Francia, una de las mejores de Europa.

Pista de tenis dura o de cemento

Lo más habitual es que la mayoría de aficionados disputen sus partidos sobre pistas de tenis de cemento, pues son las más fáciles de encontrar fuera de los centros de tecnificación. Están construidas en este material por ser muy limpio, duradero y con un mantenimiento bastante barato.

pistas_de_tenis_ertheo_australia

Estos tipos de pistas de tenis duras evitan irregularidades en la trayectoria de la pelota y producen botes a mitad de camino entre la hierba y la tierra batida, un juego intermedio. Torneos tan importantes como el US Open o el Abierto de Australia se juegan sobre superficies duras.

Para este tipo de campos, las zapatillas de tenis más aconsejables deben proporcionar una buena amortiguación, ya que al ser dura daña bastante las articulaciones y el pie en la pisada. La suela dura es otro de los requisitos indispensables, junto con una parte superior dura que proporcione esa estabilidad necesaria para movernos en pista.

Gracias a que el mantenimiento de las pistas de cemento es mucho más sencillo y barato que las anteriores casi todos los campamentos tienen bastantes en sus instalaciones. La academia IMG, el campamento de Nike en Inglaterra y el campamento de tenis Exsportise cuentan principalmente con canchas de cemento, donde llevan a cabo los partidos y los entrenamientos.

Pista cubierta sintética, moquetas o pista indoor

Este tipo de superficies varían en cuanto a materiales, texturas y grosores. Aunque el Másters de París se jugó bastantes años sobre estos campos de tenis, desde el año 2009 la ATP prohibió utilizarlas para disputar torneos profesionales. Muchas academias y centros tenísticos amateurs suelen usar estas pistas para los entrenamientos, si eres aficionado al tenis y te gusta practicarlo seguro que la has probado.

¿Una pista de tenis bajo el mar?

Si, el título lo habéis leído bien…¡un estadio bajo el mar! El arquitecto arquitecto Kotala Krzysztof no pone límites a su imaginación y está buscando inversores para crear una pista de tenis en Dubai literalmente bajo el mar. Sería un campo de dimensiones considerables, con capacidad 10.000 espectadores y un coste aproximado entre 1,7 y 2,5 billones de dólares.

pista de tenis bajo el agua Dubai

Foto: lopezdoriga.com

Pero el proyecto va más allá de una sola pista, Kotala Krzysztof quiere crear una estructura con siete canchas de tenis, cada una sumergida con un arrecife de coral en la parte superior, un diseño con el que pretende crear la ilusión de un atolón natural. Pero llevar a cabo su idea no será fácil, primero por la gran inversión que supone y segundo por las amplias dificultades para la construcción, como la luz que debe llegar a la pista, la resistencia ante tsunamis o maremotos y la implantación del tejado que soporte el peso del agua.

Aunque viendo lo antecedentes en Dubai podemos tener algo de esperanza para poder asistir a la pista de tenis bajo el agua, y decimos esto porque en 2005 se disputó el partido a más altura en el hotel Burj al Arab, uno de los complejos más altos del mundo y famoso por su forma de vela. Agassi y Federer fueron los privilegiados de dar unos golpes a 211 metros de altura, en el helipuerto del hotel, que se convirtió en una improvisada cancha de césped.

¿Cómo secar una pista de tenis?

La lluvia ha empañado muchas veces algún torneo con retrasos y suspensiones de partidos, pero hay varias formas de recuperar el buen estado de la pista, aunque esto será más complicado para las pistas de hierba o tierra batida. Existen varias técnicas para saber cómo secar una pista de tenis y alguna sorpresa que te vamos a enseñar.

Toallas o moquetas

Esta es una de las formas más laboriosas de secar una cancha de tenis, ya que se necesitas muchas manos y el agua que se recoge es muy escasa. Lo veréis muy poco debido a que existen otros métodos más eficaces. También se usan unos secapistas compuestos por un rodillo de PVA o de esponja, algo más razonable que unas simples toallas.

Máquinas

En el US Open utilizan un método más revolucionador para secar los campos de tenis, las máquinas llamadas “Slamobonis”, con una velocidad muy baja pero bastante efectivas. ¿Y de dónde viene ese término? Seguro que conocéis las pulidoras de hielo que usan en las canchas de hockey, pues esas máquinas fueron inventadas por Zamboni a mediados del siglo pasado y se conocen por el nombre de su creador, de ahí la readaptación del nombre al tenis, “Slamobonis”.

Helicóptero

También en el US Open se pudo ver otra forma de secado, pero muchos años atrás. Allá por 1969, el torneo se disputaba sobre hierba, no en pista dura como ahora, por lo que a alguien se le ocurrió la idea alquilar un helicóptero para secar la cancha de tenis. El US Open no para de sorprendernos.

Fuego

Para el final queríamos dejar lo mejor. En 2016, durante el partido entre De Greef y Janvier en el Challeger de Casablanca, los operarios y técnicos decidieron acabar con algunos charcos que aún quedaban con una extraña idea, ¡quemar la pista! Como puedes ver en el vídeo, la arcilla prendía muy rápido:

¿Cómo condiciona el tipo de superficie el juego del tenista?

Como ya hemos comentado anteriormente, el tipo de superficie condiciona, y mucho, el estilo de juego que debe mantener el tenista durante todo el partido. Así, según el material con el que estén construidas, encontramos pistas lentas, rápidas y ultrarrápidas:

  • Las pistas de tenis lentas hacen que los botes de la pelota sean más altos y lentos, por tanto el jugador tiene más tiempo para preparar el golpe. Esto hace que los puntos que se juegan en estas pistas sean más lentos y los partidos más largos y con mucho mayor desgaste físico. Este tipo de superficies son las favoritas de los jugadores fondistas, que esperan a la bola en el fondo de la pista. Dentro de las pistas de tenis lentas estarían las de tierra batida.
  • En cambio, las pistas de tenis rápidas propician botes más rápidos y bajos, en los que el jugador debe luchar puntos muy breves en los que la preparación del golpe debe ser instantánea. En este tipo de pistas es imprescindible tener un buen juego de rodillas para moverse rápido por la pista y utilizar bastante poco el fondo, dando mayor importancia a los servicios y al juego de red. Las pistas de tenis de hierba se encontrarían en este grupo, gracias a sus botes irregulares con muchos cambios de altura y dirección.

Por último, es necesario mencionar que también existen pistas de tenis ultrarrápidas con un juego de altísima velocidad, en las que los saques y las voleas son importantísimos y el tiempo de reacción entre golpeos es muy reducido. Dentro de este tipo de pistas encontramos las superficies sintéticas de interior que son bastante más rápidas que las duras e incluso que las de hierba.

En cada tipo de pista y superficie los jugadores usan más golpes que otros, adaptan su juego a las condiciones. En un artículo de nuestro blog, repasamos los golpes principales de tenis, una descripción de cada tipo de acción para mejorar el juego.

Y ya sabes, si quieres pasar un verano practicando todos tus golpes, probando nuevos tipos de pistas y conocer nuevos amigos tenemos campamentos de tenis en todo el mundo, donde además podrás mejorar el inglés, algo que agradecerás en el futuro. ¡Anímate!

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